Passer au contenu

‘Humanoïde’ Pepper wordt collector’s item

Souhaitez-vous recommander cette contribution? Cela peut se faire via :

De laatste Pepper ooit is van de productieband gerold. Softbank, de Japanse eigenaar van de robot met menselijke trekjes, legt de productie definitief stil. En daarmee wordt de humanoïde een collector's item. Het conglomeraat stelt zijn robotambities bij.

Pepper is een anderhalvemeter hoge humanoïde die ook in Nederland op verschillende locaties wordt ingezet, bijvoorbeeld om bezoekers te ontvangen en begeleiden. De robot kan mensen gezelschap houden, vermaken en troosten. Met zijn vele sensoren, microfoons en camera’s is hij gebouwd om emoties te herkennen en daarop in te spelen.
Pepper werd ontwikkeld door Aldebaran, de Franse robotbouwer die in 2012 in handen van Softbank kwam. Met het stopzetten van Pepper halveert het Japanse concern ook zijn Franse team. In de Verenigde Staten en Groot-Brittannië waren de verkoopteams al eerder gekrompen. Het gerucht gaat dat het bedrijf last heeft van interne cultuurverschillen en worstelt met de betrouwbaarheid van zijn producten.

27.000 Peppers

In totaal zijn ongeveer 27.000 Peppers gebouwd, melden ingewijden aan persbureau Reuters. Dat is niet veel als je kijkt naar de aandacht die de robot door de jaren heen kreeg. Ruim tweeduizend organisaties hebben er een of meerdere in huis, waaronder ziekenhuizen en scholen. Pepper heeft ook een klein broertje: Nao. Het is onbekend of deze in productie blijft.

Voor de daadwerkelijke productie van de robots schakelde Softbank de Taiwanese elektronicafabrikant Foxconn in. Daar lag de productie van Pepper al sinds een jaar stil. Een herstart zou te kostbaar zijn volgens de ingewijden.

Ambities

Softbank had lange tijd de ambitie om een belangrijke speler in de robotindustrie te worden. Zo nam het in 2018 Google’s aandeel in de Amerikaanse robotfabrikant Boston Dynamics over. Kortgeleden verkochten de Japanners een deel daarvan aan Hyundai.

Het conglomeraat heeft nu nog ongeveer twintig procent van Boston Dynamics in handen. Verder heeft het nog belangen in roboticsbedrijven Berkshire Grey en Autostore.

Softbank wordt geleid door miljardair Masayoshi Son, die het concern in 1981 oprichtte. Hij was toen vierentwintig jaar oud.

Lire aussi:

Subpostmaster campaigning forces government to set up compensation scheme and make interim payments

Subpostmaster campaign group is a step closer to achieving what it was originally set up to do as government launches compensation scheme for its members who did not receive fair payouts

UK tech has 2.8% gender ‘wage gap’, says Hired

The wage offered to women for tech jobs in the UK is 2.8% less than offered to male counterparts – a larger gap than in the US and Canada, says Hired

Government won’t regulate on professional cyber standards

The government has elected not to proceed with regulatory intervention to embed standards and pathways across the cyber profession

Two-thirds of UK organisations defrauded since start of pandemic

Nearly two out of three UK companies say they have experienced some form of fraud or economic crime in the past two years, according to a report

Hydrogen’s promise: How fuel cells might power lower-carbon datacentres

Could UK datacentre operators soon adopt emerging hydrogen technologies to reach expanding energy and emissions requirements?

Google Cloud expands European presence with opening of Madrid region

Public cloud giant Google is continuing to build out its datacentre footprint across Europe with the opening of its latest region in Madrid, Spain

Souhaitez-vous recommander cette contribution? Cela peut se faire via :

Klaar voor de beste oplossing voor uw IT & ICT-situatie?

Ik heb mijn wachtwoord gewijzigd in “onjuist.” Dus wanneer ik vergeet wat het is, zal de computer zeggen: “Uw wachtwoord is onjuist.”